Las enfermedades mentales más comunes en los adultos mayores: Conoce los factores de riesgo y los síntomas a los que debes estar atento

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Las enfermedades mentales en adultos mayores y la vejez

Enfermedades mentales y la tercera edad en números

  • El envejecimiento en la población mundial se está acelerando. Se estima que entre el año 2020 y 2050 la proporción de la población mundial mayor de 60 años se multiplicará casi por dos, pasando del 12% al 22%.
  • La salud mental y el bienestar emocional tienen la misma importancia en la edad mayor que en cualquier otro estadio de la vida.
  • Los trastornos neuropsiquiátricos representan el 6,6% de la discapacidad total (AVAD) en este grupo etario.
  • Aproximadamente un 15% de los adultos de 60 años o de más edad sufren algún trastorno mental.

Aunque la mayoría de las personas mayores de la tercera edad gozan de una buena salud mental, muchas presentan el riesgo de padecer trastornos mentales, enfermedades neurológicas o problemas de consumo de sustancias, además de otras afecciones, como la diabetes, la hipoacusia o la artrosis.

Por otra parte, a medida que envejecemos también aumentan las chances de que padezcamos varias afecciones al mismo tiempo.

¿Sospechas que algún ser querido o familiar de edad avanzada muestra signos de enfermedad mental?

Aunque las enfermedades mentales en los ancianos a menudo se pasan por alto y son difíciles de diagnosticar, sus efectos pueden disminuir en gran medida la salud y el bienestar de los mismos, complicar el tratamiento de otras enfermedades crónicas e incluso llevarlos a la muerte.

De hecho, según un informe reciente del CDC (Cento de Control y Prevención de Enfermedades​), se estima que solo el 20% de los adultos mayores de 55 años se han preocupado por su salud mental o la de su ser querido, pero sólo alrededor de 2 de cada 3 recibieron tratamiento médico.

En este informe podrás conocer las enfermedades mentales en adultos mayores, y como usted en su rol de cuidador o miembro de familia podrá obtener las pautas necesarias a llevar a cabo para ayudar a su ser querido u obtener el tratamiento que necesita.

Enfermedades mentales comunes en adultos mayores

Si bien se presta mucha atención a la salud mental de las personas más jóvenes, es igualmente importante considerar las enfermedades mentales en adultos mayores, y que las mismas reciban tratamiento adecuado, especialmente para la depresión, que puede complicar el tratamiento de una serie de afecciones médicas, como los accidentes cerebrovasculares, la diabetes, las enfermedades cardíacas y más.

A continuación, te presentáremos algunas de las enfermedades mentales en adultos mayores más comunes que experimenta este grupo etario.

1. Depresión

La depresión es un tipo de trastorno del estado de ánimo que se clasifica como la preocupación de salud mental más generalizada y relevante entre los adultos mayores. Si no se trata, puede conducir a impedimentos físicos y mentales e impedir el funcionamiento social. Además, la depresión puede interferir con los síntomas y el tratamiento de otros problemas de salud crónicos.

Los síntomas comunes de la depresión incluyen una tristeza continua, problemas para dormir, dolor o malestar físico, distanciamiento de las actividades que antes se disfrutaban y una “desaceleración” general.

Los ancianos que sufren de depresión generalmente visitan las salas de emergencia y los centros médicos con mayor frecuencia, toman más medicamentos y experimentan estancias hospitalarias más prolongadas que sus pares de la misma edad. Las mujeres son más propensas a ser afectadas que los hombres.

Factores de riesgo para la depresión de Inicio tardío a la que se debe prestar atención

Dentro de los factores de riego más frecuentes que presentan las personas mayores que padecen depresión podemos mencionar:

  • Enfermedad física
  • Viudez
  • Falta de educación (por debajo del nivel de la escuela secundaria)
  • Estado funcional disminuido
  • Beber mucho

Sin embargo, la depresión puede ser tratada con éxito en los adultos mayores. Si usted sospecha que un ser querido, un familiar o usted mismo está mostrando signos de depresión, le recomendamos que busque ayuda inmediatamente.

2. Trastornos de ansiedad

Al igual que la depresión, la ansiedad es un trastorno del estado de ánimo muy común entre los ancianos. De hecho, estos 2 problemas a menudo aparecen en conjunto. Las estadísticas de los CDC (Cento de Control y Prevención de Enfermedades) muestran que casi la mitad de los adultos mayores con ansiedad también experimentan depresión.

Se cree que la ansiedad en los ancianos está subdiagnosticada porque los adultos mayores tienden a enfatizar los problemas físicos y a restarle importancia a los síntomas psiquiátricos. Las mujeres en este grupo de edad son más propensas a ser diagnosticadas con un trastorno de ansiedad que los hombres.

Factores de riesgo para los trastornos de ansiedad en la Vejez

La ansiedad en los ancianos está vinculada a una serie de factores de riesgo que pueden incluir o son consecuencia de:

  • Sensación general de mala salud
  • Problemas de sueño
  • EPOC, ciertas enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedad de la tiroides y condiciones crónicas relacionadas
  • Efectos secundarios causados por ciertos medicamentos
  • El abuso o mal uso del alcohol, las drogas callejeras o los medicamentos recetados
  • Deterioros físicos que limitan el funcionamiento diario
  • Eventos estresantes como la muerte de un cónyuge, una condición médica grave u otro evento que altere la vida.
  • Infancia traumática o difícil

Tipos de trastornos de ansiedad

Existen varios tipos diferentes de trastornos de ansiedad, siendo los más comunes el trastorno de ansiedad generalizada y las fobias. A continuación, te presentáremos una lista de los trastornos de ansiedad más comunes que se pueden observar:

2.1 Trastorno de ansiedad generalizada:

Los efectos de la ansiedad generalizada incluyen la preocupación o el miedo persistentes, que pueden empeorar progresivamente con el tiempo.

Estos síntomas eventualmente interfieren con la socialización, el desempeño laboral y las actividades diarias. Las personas mayores con ansiedad tienden a ser más retraídas y solitarias.

Síntomas y signos de los trastornos de ansiedad generalizada en los ancianos

Las personas mayores con ansiedad generalizada pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • Preocupación/ansiedad excesiva e incontrolable
  • Edginess, nerviosismo o inquietud
  • Fatiga crónica o cansancio fácil
  • Se vuelve irritable o agitado
  • Mala calidad del sueño o dificultad para dormirse o permanecer dormido
  • Músculos tensos

Además del trastorno de ansiedad generalizada, los ancianos pueden ser diagnosticados con los siguientes trastornos relacionados, incluyendo:

2.2 Fobia

Un miedo extremo y paralizante a algo que generalmente no representa una amenaza, las fobias pueden hacer que los individuos eviten ciertas cosas o situaciones debido a miedos irracionales. Los ejemplos pueden incluir el miedo a las situaciones sociales, a volar, a los gérmenes, a conducir, etc.

2.3 Trastorno de pánico

Este trastorno se caracteriza por períodos de miedo repentino e intenso que pueden estar acompañados de palpitaciones o golpes de corazón, latidos rápidos, temblores, sudor, dificultad para respirar o sentimientos de fatalidad.

2.3.1 Síntomas del Trastorno de Pánico
  • Episodios repentinos y repetidos de miedo intenso
  • Sentirse impotente o fuera de control
  • Preocupación persistente por el “próximo” ataque
  • Evitar situaciones en las que se hayan producido ataques de pánico en el pasado

2.4 Trastorno de Ansiedad Social

Esta fobia social hace que los individuos teman estar en ciertas situaciones sociales en las que sienten que pueden ser juzgados, avergonzados, ofensivos para los demás o rechazados.

2.4.1 Síntomas de la fobia social
  • Ansiedad extrema por estar con otros
  • Dificultad para hablar con otros en situaciones sociales
  • Concienciación de sí mismo en entornos sociales
  • Miedo a ser juzgado, humillado o rechazado
  • Miedo a ofender a otros
  • Preocuparse por asistir a eventos sociales mucho antes de que se lleven a cabo
  • Evitar situaciones sociales
  • Dificultad con las amistades
  • Sentirse mareado alrededor de otras personas
  • Sudar, ruborizarse o temblar alrededor de otros

2.5 Trastorno de estrés postraumático

El PTSD es un trastorno que generalmente se manifiesta después de un evento traumático que amenaza la seguridad o la supervivencia de una persona, afectando en gran medida su calidad de vida.

2.5.1 Síntomas del PTSD
  • Adormecimiento emocional
  • Flashbacks del evento
  • Pesadillas
  • Depresión
  • Irritabilidad
  • Se distrae o se asusta fácilmente
  • Enojo

2.6 Trastorno Obsesivo-Compulsivo

Aquellos que sufren de OCD experimentan pensamientos recurrentes incontrolables (obsesiones) o rituales (compulsiones).

Los ejemplos de rituales incluyen lavarse las manos, revisar si los electrodomésticos están encendidos o apagados, contar u otros comportamientos que se realizan típicamente para sofocar los pensamientos obsesivos (por ejemplo, lavarse las manos repetidamente para eliminar los gérmenes y evitar enfermarse).

2.6.1 Tratamientos para los trastornos de ansiedad

Una variedad de técnicas, apoyos y tratamientos, incluyendo medicamentos, psicoterapia o una combinación de ambos, están disponibles para tratar varios trastornos de ansiedad en los ancianos. Si sospecha que alguien a quien usted cuida tiene síntomas de un trastorno de ansiedad, póngase en contacto con su equipo de cuidados tan pronto como sea posible.

3. Trastornos bipolares

Los trastornos bipolares, o enfermedades maniaco-depresivas, suelen estar marcados por cambios inusuales de humor y con frecuencia se diagnostican erróneamente en las personas mayores porque los síntomas que se presentan son típicos del proceso de envejecimiento, especialmente relacionados con la demencia y el Alzheimer. El trastorno bipolar se presenta por igual en mujeres y hombres de este grupo de edad.

Mientras que las personas más jóvenes en la fase maníaca del trastorno bipolar mostrarán signos clásicos como euforia y comportamiento riesgoso, es probable que los ancianos se vuelvan más agitados o irritables.

Síntomas del Trastorno Bipolar de Inicio Tardío

  • Confusión
  • Agitación
  • Irritabilidad
  • Hiperactividad
  • Psicosis

Problemas cognitivos, incluyendo problemas de memoria, resolución de problemas, pérdida de juicio y pérdida de percepción

Cabe destacar que los efectos de ciertos medicamentos y algunos tipos de enfermedades muestran síntomas similares. El individuo debe ser visto y diagnosticado por un profesional médico para determinar la causa de raíz de cualquier síntoma, así como las mejores opciones de tratamiento

4. Trastornos de la alimentación

Los trastornos alimenticios como la bulimia y la anorexia nerviosa son cada vez más frecuentes entre los ancianos.

Los problemas conductuales o psicológicos subyacentes que causan y exacerban los trastornos alimentarios pueden pasar desapercibidos durante un tiempo antes de que se pueda identificar y tratar un trastorno alimentario, lo que lo hace especialmente peligroso.

Factores Subyacentes a los Trastornos Alimenticios en los Ancianos

  • Cambios en el gusto y el olfato (a menudo debido a los medicamentos)
  • Problemas psicológicos persistentes y no tratados de la juventud
  • Deterioro de la memoria/cognitivo
  • Pérdida de un ser querido
  • Comportamiento de búsqueda de atención
  • Depresión
  • Otras dolencias físicas
Trastornos de la alimentación – Señales a tener en cuenta
  • Fluctuaciones inexplicables de peso (especialmente la pérdida de peso
  • Anemia y debilidad o desgaste muscular
  • Aumento de las caídas
  • Déficit de memoria
  • Declive cognitivo
  • Depresión
  • Pérdida de apetito
  • Curación lenta
  • Mareos crónicos
  • Alimentos sin abrir o sin comer en la nevera o en los armarios
  • Disminución de la ingesta de alimentos o rechazo de las comidas
  • Uso de laxantes (para purgar)

Debido a que las personas mayores se enfrentan a muchos desafíos únicos como dentaduras postizas sueltas, problemas digestivos, medicamentos u otros problemas de salud que afectan al apetito y a la alimentación, es importante no hacer suposiciones sobre si él o ella tiene un trastorno alimentario.

En su lugar, alerte a la familia y al equipo de atención del anciano para asegurarse de que reciben la atención necesaria para un diagnóstico y tratamiento adecuados.

Herramientas de evaluación de la salud mental de los ancianos


A veces resulta difícil distinguir entre los trastornos de salud mental y los trastornos cognitivos. Afortunadamente, existen varias herramientas de evaluación disponibles para identificar los trastornos de salud mental en los ancianos.

A continuación se te presentaremos algunas herramientas de evaluación de uso común

Herramientas de evaluación de la depresión

  1. La escala de depresión geriátrica: La GDS es una escala de autoinforme fácil de administrar con treinta preguntas de sí/no. Esta herramienta no requiere los servicios de un médico. También existe una versión de doce preguntas, que es la más utilizada. Esta escala se considera la que debe ser comparada con otras evaluaciones.
  2. El programa de evaluación breve Tarjetas de depresión: El sistema BASDEC y se basa en que los pacientes geriátricos utilicen las tarjetas para elegir las respuestas. La evaluación se puede completar en menos de diez minutos.
  3. La Escala de Cornell para la depresión en la demencia: Esta escala fue diseñada específicamente para que las personas con demencia identifiquen los signos de depresión. Entregada por un clínico, esta escala consiste en unos diez minutos con la persona mayor y veinte minutos con un cuidador. La Escala de Cornell se considera la mejor evaluación disponible del estado de ánimo de las personas con deficiencias cognitivas.
  4. El Programa de Estado Mental Geriátrico: La GMSS es una herramienta de uso común para medir el estado mental de los ancianos en todos los entornos, sobre todo en situaciones comunitarias. Administrado a través de una computadora portátil, un administrador capacitado pasa alrededor de cuarenta y cinco minutos con la persona encuestada. Los resultados son altamente fiables.
  5. El Centro de Estudios Epidemiológicos-Escala de depresión: La escala CES-D es autoadministrada, incluye 20 ítems, y sólo toma unos 5 minutos para ser terminada.
  6. La Escala de Calificación de Hamilton para la Depresión: Esta escala de depresión calificada por los observadores se considera el estándar de la industria entre los que recogen información de los observadores. La administración es realizada por un entrevistador capacitado y toma treinta minutos o menos para completarla.
  7. La Escala de Calificación de la Depresión de Montgomery-Asberg: La MADRS es una evaluación que se utiliza ampliamente en los ensayos de tratamiento de pacientes viejos y jóvenes. Toma alrededor de veinte minutos para terminar y debe ser administrada por un profesional capacitado.
  8. El Mini-Examen del Estado Mental: El MMSE toma diez minutos para que un entrevistador entrenado lo administre y mida la función cognitiva, distinguiendo exitosamente entre la depresión, la demencia, o una combinación de ambas.
    Otras herramientas de evaluación global
  9. La Escala de Calificación Psiquiátrica Breve: La BPRS es realizada por un entrevistador entrenado y toma cerca de 20 minutos para completarla. Después de las entrevistas con el paciente y un cuidador, las escalas se derivan para medir el deterioro cognitivo, la depresión, el derrame cerebral y los cambios de comportamiento.
  10. Examen de Trastornos Mentales del Anciano de Cambridge: El CAMDEX es una evaluación más completa que incluye 8 secciones para un diagnóstico formal en varias áreas incluyendo la depresión, el delirio, la demencia, la ansiedad, la paranoia y otros trastornos psiquiátricos.

Tratamientos para la enfermedades mentales en adultos mayores

Hay una variedad de opciones de tratamiento para enfermedades mentales en adultos mayores, incluyendo medicamentos, terapias o una combinación de ambos.

Si sospecha que su ser querido está luchando con un problema de salud mental, no dude en ponerse en contacto con el proveedor de atención médica del individuo. Ellos pueden dirigirlo a un psiquiatra geriátrico, psicólogo o consejero que puede ayudarlo.

El tratamiento para enfermedades mentales en adultos mayores es un esfuerzo de equipo, especialmente cuando no pueden cuidarse a sí mismos. Asegúrese de que las personas mayores a su cargo estén bien apoyadas, buscando ayuda cuando se detecten los síntomas y brindando amor y apoyo emocional para ayudar a garantizar la mayor calidad de vida posible.

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Le recomendamos que lea el informe Música y Alzheimer, sin dudas el mismo será una herramienta indispensable para poder lograr una conexión afectiva con su ser querido y a su vez mejorarle su calidad de vida en el caso de que el mismo presente una enfermedad mental

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